«Einfach, schnell, kostengünstig»

Ein 16jähriger entwickelte ein neues Diagnoseverfahren, um das Risiko von Herz-Kreislaufkrankheiten zu ermitteln. Nun steht er im Final der Google Science Fair.

, 7. August 2015, 12:36
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In der Familie von Adrial Sumathipala kommen Herz-Kreislaufkrankheiten gehäuft vor. Sein Grossvater, den er nur von Erzählungen kennt, starb vor seiner Geburt an Herzversagen. Er soll genauso ein Tüftler gewesen sein wie sein Enkel. 
Um sich vor der Krankheit zu schützen, versuchte Sumathipala, sich mit Sport und gesunder Nahrung fit zu halten. Allerdings war er zunehmend frustriert, dass es keine Möglichkeit gab, die Wirkung seiner gesunden Lebensführung zu testen. Denn die gegenwärtigen Standardverfahren zur Messung des Cholesterinspiegels sind laborbasiert und darum aufwändig und teuer. Sie werden nur selten durchgeführt und zielen auf einen einzigen Biomarker ab. 
«Ich habe daher eine Multi-Biomarker-Diagnostik entwickelt, die einfach, schnell, besonders kostengünstig und tragbar ist», so der Teenager. Das Projekt trug ihm nun einen Platz unter den 20 Finalisten von Googles Global Science Fair ein. 

Diagnose kostet 2 Cent

Sumathipalas Test misst einen Biomarker namens Ox-LDL, der eine noch stärkere Verbindung zu Herz-Kreislaufkrankheiten aufweisen soll als Cholesterin. Für die Hardware baute er einen Tintenstrahldrucker um und zweckentfremdete dessen Sensoren. Anstatt Papier und Füllstand messen diese nun die Konzentration der Enzyme im Blut. Gemäss Sumathipala kostet ein Test 0.02 Dollar, und die Resultate sind innert Minuten verfügbar. 
Mit diesem Projekt schaffte es der 16jährige in den weltweiten Final der Google Science Fair, der am 21. September 2015 stattfindet. Zusammen mit 19 weiteren Finalisten hat er dann die Gelegenheit, am Hauptsitz von Google sein Projekt einer hochkarätigen Jury zu präsentieren. Der Sieger erhält eine zehntägige Reise auf die Galapagosinseln und ein Stipendium in Höhe von 50'000 Dollar.  

  • Projekt «A Multi-Biomarker Diagnostic for Cardiac Disease: Rapid. Portable. Ultra-Low Cost»

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